Третий царь Израиля, сын Давида, Соломон прославился своей необычайной мудростью. Он стал автором трех книг, вошедших в Священное Писание: Книги Притчей Соломоновых, Песни Песней и Екклесиаст. При нем страна достигла апогея экономического развития. Однако правление Соломона стало и переломной эпохой, после которой Израиль уже никогда не обрел былого величия.

Соломон становится царем

Один из младших сыновей Давида принял царство, будучи совсем юным. Отец оставлял ему в наследство мирные границы и поручение построить храм для поклонения Богу.

В начале правления Соломон собрал глав народа и вместе с ними отправился в скинию Моисея. Царь принес Господу тысячу всесожжений на жертвеннике. Ночью во сне Всевышний явился ему и сказал просить, чего он хочет. Юноша попросил мудрости, чтобы управлять народом.

И сказал Бог Соломону: за то, что это было на сердце твоем, и ты не просил богатства, имения и славы и души неприятелей твоих, и также не просил ты многих дней, а просил себе премудрости и знания, чтобы управлять народом Моим, над которым Я воцарил тебя, премудрость и знание дается тебе, а богатство и имение и славу Я дам тебе такие, подобных которым не бывало у царей прежде тебя и не будет после тебя (Вторая книга Паралипоменон 1:11,12)

Вскоре Соломону представился случай продемонстрировать свою мудрость. Две женщины пришли к нему с тяжбой. Одна обвиняла другую в том, что та похитила ее ребенка взамен своего умершего. Царь приказал разрубить младенца пополам и отдать женщинам по половине.

И отвечала та женщина, которой сын был живой, царю, ибо взволновалась вся внутренность ее от жалости к сыну своему: о, господин мой! отдайте ей этого ребенка живого и не умерщвляйте его. А другая говорила: пусть же не будет ни мне, ни тебе, рубите. И отвечал царь и сказал: отдайте этой живое дитя, и не умерщвляйте его: она — его мать (Третья книга Царств 3:26-27)

Об этом стало известно по всей стране.

И услышал весь Израиль о суде, как рассудил царь; и стали бояться царя, ибо увидели, что мудрость Божия в нем, чтобы производить суд (Третья книга Царств 3:17-28)

С самого начала правления Соломон следовал заветам Давида. Это, а также мудрость и верные решения утвердили его власть над страной. Библия говорит об этом так:

И утвердился Соломон, сын Давидов, в царстве своем; и Господь, Бог его, был с ним, и вознес его высоко (Вторая книга Паралипоменон 1:1)

Расцвет Израиля при Соломоне

Бог исполнил обещание, данное Соломону: кроме мудрости он получил славу и богатство. При его правлении Израиль достиг политического и экономического могущества.

Об уровне жизни в то время можно судить по следующим словам Писания:

И сделал царь серебро и золото в Иерусалиме равноценным простому камню, а кедры, по множеству их, сделал равноценными сикоморам, которые на низких местах (Вторая книга Паралипоменон 1:15)

Золота и серебра в стране было столько, что они обесценились. Соломон построил первый храм в Иерусалиме. Здание славилось красотой и роскошью. По устройству храм был точной копией скинии Моисея в увеличенном масштабе.

Здание было искусно отделано кипарисовым деревом, золотом и драгоценными камнями. Для храма изготовили медный жертвенник длиной и шириной десять метров, и пять метров высотой. Вся священная утварь была золотой. По окончании строительства храм освятили. Слава Божья наполнила его в виде облака.

…и не могли священники стоять на служении по причине облака, потому что слава Господня наполнила дом Божий (Вторая книга Паралипоменон 5:14)

Затем Соломон произнес молитву, и на жертвенник сошел огонь, и слава Божья вновь наполнила здание.

Соломон построил также дворец для себя. Он развивал инфраструктуру страны и обустраивал города, а также строил новые. Об уровне влияния и величия Соломона Библия говорит:

И превзошел царь Соломон всех царей земли богатством и мудростью. И все цари земли искали видеть Соломона, чтобы послушать мудрости его, которую вложил Бог в сердце его (Вторая книга Паралипоменон 9:22,23)

У экономического подъема была и обратная сторона: население было обложено налогами, а иноземцы, жившие в Израиле, должны были работать на стройках царя. Возможно, поэтому, а также из-за духовного падения Соломона в историю вошла не его, а эпоха Давида как справедливое и золотое время.

Духовное падение Соломона

На вершине могущества Соломон подвергся искушению, которое впоследствии привело его к духовному падению. Слабостью мудрого царя оказались женщины, которых у него было много.

И полюбил царь Соломон многих чужестранных женщин, кроме дочери фараоновой, Моавитянок, Аммонитянок, Идумеянок, Сидонянок, Хеттеянок, из тех народов, о которых Господь сказал сынам Израилевым: «не входите к ним, и они пусть не входят к вам, чтобы они не склонили сердца вашего к своим богам»; к ним прилепился Соломон любовью. И было у него семьсот жен и триста наложниц; и развратили жены его сердце его (3 Царств 11:1-3)

В молодости Соломон противостоял дурному влиянию жен и наложниц, однако к старости поддался ему.

Во время старости Соломона жены его склонили сердце его к иным богам, и сердце его не было вполне предано Господу, Богу своему, как сердце Давида, отца его. И стал Соломон служить Астарте, божеству Сидонскому, и Милхому, мерзости Аммонитской (3 Царств 11:4-5)

В результате:

“…делал Соломон неугодное пред очами Господа и не вполне последовал Господу, как Давид, отец его” (3 Царств 11:6)

Бог наказал Соломона. У него появились враги, восстававшие против царя. Бог также предупредил, что отдаст царство рабу Соломона. Этим рабом стал Иеровоам, который взбунтовался против сына Соломона Ровоама и воцарился над десятью коленами Израиля. Под властью царя Ровоама остались только два — колено Иуды и Вениамина.

Конец царствования

Закат правления Соломона был отнюдь не таким славным, как его начало. Постоянная борьба с врагами; духовное падение; наконец, разделение единого царства на Израильское и Иудейское сразу после смерти Соломона.

Его история полна уроков — позитивных и негативных. Она учит, что если у нас правильные, угодные Богу приоритеты, остальное приложится. Становясь на царство, Соломон понимал ответственность, которая на него ложится, и хотел править народом Божьим мудро. Поэтому он не просил у Господа ни богатства, ни победы над врагами, а только мудрости. Вместе с ней Бог дал ему невиданное богатство и величие.

Однако даже самые мудрые из нас не застрахованы от падения. Писание предупреждает:

Посему, кто думает, что он стои́т, берегись, чтобы не упасть (Первое послание к Коринфянам 10:12)

Библия призывает нас бодрствовать — не быть самонадеянными, не полагаться на свою духовность или мудрость, а всегда помнить о нашей зависимости от Бога.

Соломон оставил после себя духовное наследие в виде наставлений и притч, собранных в книгах Притчей и Екклесиаст. Подводя итог собственной жизни и жизни любого человека, мудрый царь сказал:

Выслушаем сущность всего: бойся Бога и заповеди Его соблюдай, потому что в этом всё для человека; ибо всякое дело Бог приведет на суд, и все тайное, хорошо ли оно, или худо (Екклесиаст 12:13,14)

История Соломона подробно описана в 3 Книге Царств и 2 Книге Паралипоменон.